Programas de béisbol juvenil en América Central y El Caribe: Una inversión en nuestras comunidades | #CEMEX Noticias
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Programas de béisbol juvenil en América Central y El Caribe: Una inversión en nuestras comunidades

Fecha de publicación: 25 de abril de 2016

Durante los últimos doce años nuestra colaboración con la organización de Las Grandes Ligas de Béisbol en Estados Unidos ha beneficiado a miles de jugadores en la República Dominicana. Mientras que en Nicaragua nuestras academias de béisbol llevan tres años apoyando y fortaleciendo a las familias en la comunidad.


Programas de béisbol juvenil en América Central y El Caribe: Una inversión en nuestras comunidades

En un conjunto de países conocidos por su afinidad por el fútbol, Nicaragua y la República Dominicana se identifican más bien por un deporte que implica quizás menos patadas pero no menos habilidad. Aunque es relativamente nuevo en la región, en la actualidad el béisbol es el deporte nacional en ambos países y es común ver a los niños jugando a atrapar la pelota al aire libre durante todo el año - a menudo con cualquier objeto que puedan tener en sus manos.

Hace doce años, CEMEX asumió un papel activo aprovechando ese amor por el béisbol para apoyar a los niños de las comunidades de San Pedro de Macorís en la República Dominicana. "De verdad, el béisbol también podría ser una religión en este país", afirmó con una sonrisa Ana María Martínez, Asesora de Responsabilidad Social Corporativa de CEMEX en República Dominicana. "Así que en el 2004 decidimos colaborar con la organización de Las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) para traer su programa 'Reviving Baseball in Inner Cities' ('Revivir el Béisbol en Los Centros Urbanos’) a la República Dominicana".

El programa “Revivir el Béisbol en Los Centros Urbanos”, o RBI por sus siglas en inglés, tuvo inicio en los Estados Unidos en 1989 con el objetivo de proporcionar la oportunidad de jugar béisbol, que de otra manera podría estar fuera del alcance de los niños en las comunidades necesitadas. Partiendo de aquí, y después de mucho esfuerzo, CEMEX ha apoyado a más de 1,800 jóvenes jugadores durante 11 temporadas.

Los beneficios del deporte para los niños son conocidos y van más allá de los beneficios físicos que apoyan su desarrollo durante los años críticos. "Los niños son muy susceptibles y fácilmente se dejan llevar", explicó Ángel Rosario, uno de los entrenadores del programa certificados por la MLB. "Si podemos mantener su interés en actividades sanas como los deportes, estarán menos propensos a meterse en problemas".

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El día de apertura de 2015 en Estados Unidos, 83 de los 868 jugadores en las Grandes Ligas de béisbol eran de la República Dominicana. El país es considerado un semillero de talento y más de un dominicano sueña con alcanzar una mejor vida por ese camino. Con el fin de guiar a los jóvenes soñadores por el camino correcto, se decidió que el programa de béisbol de CEMEX se enfocaría en niños de 12-18 años, edad crítica de desarrollo, y que el énfasis estaría en mantenerlos estudiando y ayudarlos a desarrollar valores esenciales.

"Para poder participar, los niños tenían que estar inscritos en la escuela y tenían que presentar sus calificaciones", explicó Martínez. "Esto era muy importante para nosotros, nuestra intención era apoyar el desarrollo de estos niños". Con ese fin, además del entrenamiento físico bajo la supervisión de la MLB, el programa también incluyó pláticas sobre valores, ética, el trabajo en equipo, la autoestima y los peligros de las sustancias controladas. CEMEX suministró, entre otros, uniformes, equipamiento, transporte y hasta comidas nutritivas.

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Con el fin de apoyar estos esfuerzos entre niños aún más jóvenes que todavía no calificaban para el programa RBI, en 2013 se fundaron las Clínicas de Béisbol CEMEX para niños de 9-13 años de edad. Bajo este programa nuevo, 11 “entrenadores expertos” comparten sus conocimientos con la comunidad desde septiembre hasta noviembre, beneficiando a otros 1,250 niños dominicanos en los tres años que ha existido el programa.

Los beneficios para la comunidad se pueden ver en los mismos niños. Cada año, los mejores jugadores del torneo regional representan a su país en la Serie Mundial RBI en Estados Unidos, y se han llevado el premio mayor por tres años consecutivos: 2010, 2011 y 2012. Algunos de los chicos del primer año ahora han firmado contratos con equipos profesionales en Estados Unidos.

En el 2012, ocho años después de haber implementado el programa en República Dominicana, surgió la Academia Infantil de Béisbol CEMEX-Boer en Nicaragua.

“Empezamos con siete equipos de béisbol y 98 jugadores de 8 de nuestras comunidades aledañas. Tres años después ahora son 10 equipos y más del doble de niños”, dice Sergio Javier Murillo, Gerente de Asuntos Corporativos de CEMEX en Nicaragua. CEMEX colaboró con organizaciones importantes en Nicaragua como Equipo BÓER, Williamsport, FENIBA, y la alcaldía de San Rafael del Sur. El mismo alcalde asistió a la inauguración del programa.

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En Nicaragua, CEMEX donó uniformes y equipamiento para las academias de niños entre 11-14 años. Dado que el programa de CEMEX en Nicaragua se enfoca en niños más jóvenes, también involucra a los padres y guardianes en varias actividades. “Nos pareció importante para los niños porque sirve para fortalecer a la familia, y opinamos que esto hace más fuerte a la comunidad”, explicó Murillo.

“Me siento muy alegre por llevarnos el campeonato. Aprendí a ser más responsable, a respetar al técnico, a los árbitros y a los del otro equipo, aprendí a no jugar bruscamente y a jugar como equipo”, afirma un joven de 14 años campeón al bate que con su equipo ganó el torneo de la temporada 2015. Su madre también expresó su satisfacción, afirmando estar “muy orgullosa de mi hijo y del equipo San Cayetano. Con este deporte se recrea y se anda por el buen camino”.

La liga dura dos meses durante la temporada normal del béisbol y los niños entrenan tres veces por semana. En su segundo año, la academia empezó a colaborar con expertos para que den pláticas a los niños en temas como nutrición, higiene, y la importancia de cuidar del medio ambiente.

Se hace un esfuerzo para involucrar a los jugadores incluso después de su graduación del programa, como fue el caso de un estudiante de bachillerato quien afirma, "jugué el año pasado en la liga pero ahora como tengo 15 años estoy como entrenador. En la Academia hemos aprendido que hay que ser disciplinado para ser buen jugador".

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Aunque el programa aún se encuentra en sus primeras fases, el equipo siente mucha ilusión por seguir creciendo y mantiene una comunicación constante con sus colegas en República Dominicana para compartir mejores prácticas.

Por su parte, el equipo de República Dominicana acaba de alcanzar un hito importante, firmando un acuerdo con la MLB y la fundación AFD-Barceló para expandir el programa que hasta el momento beneficiaba 200 jóvenes al año para ahora apoyar a 1,200 jugadores, incluyendo niñas. Con el nuevo programa, denominado “Béisbol Pal Batey”, los participantes también reciben apoyo para mejorar su salud y nutrición.

“Me enorgullece ser parte de una empresa que invierte en apoyar a sus comunidades, y que cree en los beneficios de los deportes”, afirma Martínez.

Murillo afirma estar de acuerdo: “Cuando empezamos nuestras academias de béisbol en Nicaragua hace tres años sabíamos que nos uníamos a una gran tradición que ya tuvo éxito alrededor del mundo”.

Para más historias de éxito con academias deportivas, pueden leer otras historias de éxito en México, Panamá y Colombia.

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